Sulla Terra 422 alberi per abitante, molto più di quanto si pensasse

Quanti alberi ci sono sul pianeta? Più di tre miliardi di miliardi e sono decisamente più numerosi di quanto si pensasse. Una buona notizia emersa dopo il censimento globale pubblicato sulla rivista Nature e coordinato dall'università americana di Yale. Lo studio ribalta le convinzioni sul rapporto tra popolazione e vegetazione: per ognuno degli oltre sette miliardi di abitanti del pianeta ci sarebbero ben 422 alberi, anziché 61 come si riteneva finora.
Il censimento è una vera e propria mappa della distribuzione degli alberi, basata su circa 430.000 misure eseguite in tutti i continenti, ad eccezione dell'Antartide, sotto la guida di Thomas Crowther, della Scuola di studi ambientali di Yale. Finora le stime della vegetazione si erano basate soprattutto su dati rilevati dai satelliti, ma questi non riuscivano a raggiungere un grado di precisione tale da poter suggerire delle stime numeriche. Lo studio appena pubblicato invece indica che per la maggior parte (1,3 miliardi di miliardi), gli alberi si trovano nelle zone tropicali e subtropicali. Sono inoltre 74 milioni di miliardi gli alberi che popolano le regioni boreali e 61 milioni di miliardi nelle zone temperate.
Gli autori della ricerca sono convinti che i nuovi dati incideranno nella realizzazione di nuovi modelli di larga scala, come quelli sul ciclo del carbonio o sui cambiamenti climatici.

Da Corriere della Sera, 3/09/2015